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新发现20颗卫星!土星成太阳系卫星最多的行星

  国际天文学联合会小行星观测中心7日宣布,新发现20颗土星卫星。土星已知卫星因而增至82颗,成为太阳系卫星最多的行星。

  美国卡内基科学学会天文学家今年夏天利用位于夏威夷的天文望远镜观测到这20颗土星卫星。这项发现以前,木星是太阳系卫星最多的行星,共有79颗卫星。美联社援引参与研究的天文学家斯科特·谢波德的话报道:“土星才是真正的‘卫星之王’。”

  不过,木星仍然拥有太阳系最大的卫星,即木卫三伽尼墨得斯。这颗卫星相当于半个地球那么大。相比之下,新发现的20颗土星卫星只能算小不点儿,每颗直径不到5公里。谢波德说:“这些卫星是形成行星物质的残余物,研究它们有助我们了解行星的构成。”

  他说,凤凰城娱乐平台,天文学家已经观测到几乎所有直径小至5公里的土星卫星和直径小至1.6公里的木星卫星;估计还有大约100颗更小的卫星环绕土星,但需要今后更强大的天文望远镜才能发现。

  新发现的土星卫星中,有17颗逆行卫星,即公转方向与土星自转方向相反,另外3颗是顺行卫星。它们距离土星遥远,需2至3年时间才能绕土星公转一周。这批土星卫星尚未命名。国际天文学联合会决定,凤凰城娱乐,10月7日至12月6日向公众征名,希望能以北欧、高卢或因纽特神话人物为新发现的土星卫星命名。